Colores de la cruz del sur

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Colores de la cruz del sur

Commentary by the composer

“Colores de la Cruz del Sur” means ‘Colors of the Southern Cross’ which is the constellation of stars in shape of cross that can only be seen from the Southern hemisphere. The ‘colors’ refer to the various regions of South America, where the composer lived most of his life, from which these stars may be seen. Each movement is a ‘color’ in the sense of its roots and ancestry. The work uses such compositional techniques as pentatonic scales (used by the Incas), atonality, modality, tonality, minimalism, counterpoint, polyrhythms and clusters, around imaginary folk elements, in the vein of Bartok, Ginastera, Revueltas, Chavez and Villa-lobos. The composer uses various rhythms and roots of the Latinamerican culture as a source of inspiration in order to create his own language blended with the traditions of western contemporary orchestration.

Argentinian composer Esteban Benzecry writes about his work:

I. Intihuatana

This word means in the Quechua language ‘place where the sun is attached’. The most famous stone by this name seats in Machu Picchu and has widely been identified as a solar calendar, used by the Incas during solstice ceremonies, while some experts believe that it was also used for sacrifices. Musically speaking, the movement opens with a quote from an ancient song of the Peruvian mountain areas. This song quickly dissolves, through atonal procedures, to give way to violent ritual danses, and end in a calm Largo.

II. The Stars of Patagonia

Patagonia is the southernmost region of South America. Far from the urban pollution, the sky of Patagonia is very clear and allows sightings of the stars in their full splendor. In musical terms, this movement sets an atmosphere of enchanting lights, through techniques of canons and an orchestration showcasing the celesta, harp, and the percussion. At the outset, the glissandi of the timpani and the water gong remind us of the wind in the frozen desert, glaciers breaking and sudden interruptions of the wind and birds of the Atlantic coast.

III. Scherzo Aymara

The Aymara is a pre-colombian culture from South America, whose origins were in the Lake Titicaca region. Later they spread throughout western Bolivia, the south of Peru, and the North of Argentina and Chile, areas rich in traditions and idioms. This movement is set as a scherzo. Its main element is an imaginary folk dance, with refined lines, textures and dynamics.

IV. Amazonas

The Amazon is not only the great river that crosses through Brazil, close to the Equator, but also a region rich in wood and wildlife. The composer creates sounds of an imaginary magical forest, with its birds, and the shining stars are seen through the tree leaves.

V. Malambo

The ‘Malambo’ is a dance used in challenges among men from the central region of Argentina (Pampas). Each contender goes to the center of the dance area and makes the most complex steps in order to win over his rivals. This music was written as a tribute to the great Argentine composer Alberto Ginastera (at the 20th anniversary of his death) who often used this rhythm in his music.

The movement starts with a slow section in the rhythm of a ‘baguala’ (sorrowful song from Northern Argentina), with the violins imitating the ‘charango’ (folk instrument alike a small guitar) in pizzicati and clusters. Shortly after, the timpani leads into the recurrent rhythm of the ‘malambo’, all the way through the fortissimo ending with the entire orchestra.

“Colores de la Cruz del Sur” was commissioned by Radio France, and was premiered on April 30, 2003 by the National Orchestra of France conducted by Laurent Petitgirard at the Maison de Radio France in Paris. It has subsequently been performed by the National Orchestra at Montpellier (France), the Simon Bolivar Symphony Orchestra in Caracas (Venezuela), the Buenos Aires Philharmonic Orchestra, Fort Worth Symphony Orchestra (Texas), Atlanta Symphony Orchestra, Sydney Symphony Orchestra (Australia), Tampere Philharmonic (Finland), Gulbenkian Orchestra (Portugal), Helsinki Philharmonic (Finland), Stavanger Symphony (Norway), Chile Symphony Orchestra among others.

Matching orchestral parts for this work are available from the publisher at: www.filarmonika.com

Comentario en español

El título de la obra se refiere a la Cruz del Sur, la constelación que se puede ver sólamente desde el hemisferio sur. Los ‘colores’ hacen referencia a las diferentes regiones de América del Sur donde el compositor vivió la mayor parte de su vida, desde las cuales la Cruz del Sur puede verse. Cada movimiento es un ‘color’ en el sentido de sus raíces y su pasado. La obra usa técnicas composicionales como las escalas pentatónicas (usada por los incas), atonalidad, modalidad, tonalidad, minimalismo, contrapunto, poliritmos y ‘clusters’, centrada en elementos populares imaginarios, en la línea de Bartok, Ginastera, Revueltas, Chavez y Villa-Lobos. El compositor toma distintos rítmos y raices de la cultura latinoamericana como fuente de inspiración, para llevar a cabo su propio lenguaje, en fusión con la tradición de la orquestación occidental contemporánea.

El compositor argentino Esteban Benzecry escribe acerca de su obra:

I. Intihuatana

El significado de esta palabra en el idioma quechua es ‘lugar donde se amarra el sol’. La piedra más famosa con ese nombre se encuentra en Machu Picchu y se le considera un calendario solar usado por los incas en las ceremonias del solsticio, aunque algunos expertos creen que también fue usado como lugar para sacrficios. Musicalmente, el comienzo de este movimiento contiene una pequeña frase de un canto antiguo de los habitantes del alto Perú que se diluye poco a poco, mediante procedimientos atonales para dar lugar a una sección más violenta como si se tratara de una danza ritual de sacrificio, terminando con un Largo muy calmado.

II. Las estrellas de la Patagonia

La Patagonia es la región más austral de Sudamérica. Su cielo es muy puro y se pueden ver sus estrellas en todo su esplendor y luminosidad, lejos de la contaminación de la ciudad. Musicalmente, este movimiento crea una atmósfera de hechizo luminoso, con procedimientos canónicos, minimalistas y una orquestación donde el arpa, la celesta y los instrumentos de percusión son los protagonistas. Al inicio, los glissandi del timbal y el gong de agua recrean la sensación del viento en el desierto helado, glaciares que se quiebran e interrupciones del viento y cantos de pájaros del atlántico sur.

III. Scherzo Aymara

Los Aymara son una cultura pre-colombiana cuyos orígenes fueron en la meseta del Lago Titicaca, repartiéndose su población entre el occidente de Bolivia, el sur del Perú y el norte de Chile y Argentina, áreas de ricas tradiciones e idiomas. Este movimiento está construido en la forma de un scherzo. Su elemento principal es una danza folclórica imaginaria, con líneas, texturas y matices refinados.

IV. Amazonas

El Amazonas no es sólamente el gran río que cruza el Brasil, sino toda la región del mismo nombre que contiene gran riqueza en madera y vida silvestre. En este movimiento se intenta recrear los sonidos de una selva imaginaria, el canto de pájaros inexistentes y el color de los rayos del sol y del brillo de las estrellas a través de las hojas.

V. Malambo

El ‘Malambo’ es una danza de competicion masculina, originaria del la region central de la Argentina (Pampas). Esta danza de ritmo obsesivo consistía en vencer al rival realizando los pasos de zapateo mas difíciles. Este ‘malambo’ fue escrito en homenaje al gran compositor argentino Alberto Ginastera, a los 20 años de su muerte, quien utilizó en muchas de sus obras este ritmo argentino. El movimento comienza con una sección lenta con ritmo de ‘baguala’ (canto de lamentación del norte de Argentina), con un acompañamiento rasgueado de violines como si fueran charangos (instrumento indígena como una pequeña guitarra o mandolina). Luego la baguala se diluye sumergida en una masa de clusters que desemboca en la sección final de la obra con el ritmo obsesivo y repetitivo del ‘malambo’ que zapateaban los gauchos de las pampas.

“Colores de la Cruz del Sur” fue escrita por encargo de Radio France y fue estrenada por la Orquesta Nacional de Francia el 30 de abril del 2003 en la Maison de Radio France bajo la direccion de Laurent Petitgirard. Esta obra ha sido ejecutada también por la Orquesta Nacional de Montpellier (Francia), Orquesta Sinfónica Simón Bolívar (Venezuela), Orquesta Filarmónica de Buenos Aires, Orquesta Sinfónica de Fort Worth (Texas), Orquesta Sinfónica de Atlanta (USA), Orquesta Sinfónica de Sydney (Australia), Filarmónica de Helsinki (Finlandia), Filarmónica de Tampere (Finlandia), Orquesta Sinfónica de Stavanger (Noruega), Orquesta Gulbenkian (Portugal), Orquesta Sinfónica de Chile entre otras.

El material de partes orquestales se puede obtener obtener a través de su publicadora: www.filarmonika.com

Texte en français:

“Colores de la Cruz del Sur” signifie Couleurs de la Croix du sud, constellation en forme de croix qui n’est visible que de l’hémisphère sud. Les «couleurs» font référence aux diverses régions d’Amérique du sud, où j’ai passé l’essentiel de ma vie, et d’où l’on peut contempler ces étoiles. Chaque mouvement correspond à une «couleur» dans le sens de racines, d’ascendance. L’œuvre utilise des techniques de compositions telles que les gammes pentatoniques (chères aux Incas), l’atonalité, la modalité, la tonalité, le minimalisme, le contrepoint, la polyrythmie et les clusters, ceci organisé autour d’éléments folkloriques imaginaires, dans la veine de Bartók, Ginastera, Revueltas, Chávez et Villa-Lobos. J’utilise comme source d’inspiration divers rythmes et traditions de la culture latino-américaine afin de créer mon propre langage que je mêle aux apports de l’orchestration contemporaine occidentale.

1. Intihuatana

Ce terme signifie en langue quechua «lieu où se fixe le soleil». La plus célèbre pierre de ce nom se trouve sur le Machu Picchu et a été clairement identifiée comme étant un calendrier solaire, utilisée par les Incas durant les cérémonies du solstice, tandis que quelques spécialistes pensent qu’elle servait également pour les sacrifices. Musicalement parlant, le mouvement s’ouvre par la citation d’une vieille mélodie des montagnes péruviennes. Ce chant disparaît rapidement, selon un processus atonal, pour céder le pas à de violentes danses rituelles, avant de conclure sur un calme Largo.

2. Estrellas de la Patagonia

(Étoiles de Patagonie)

La Patagonie est la région la plus au sud du continent sud-américain. Loin de la pollution des villes, le ciel de Patagonie est d’une grande clarté permettant de contempler les étoiles dans toute leur splendeur. En termes de musique, ce mouvement évoque une atmosphère de lumières magiques, grâce àla technique du canon et une orchestration mêlant célesta, harpe et percussions. Au début, les glissandi des timbales et du water gong (gong plongé dans l’eau) nous parlent du vent dans les déserts glacés et de ses soudaines interruptions, des glaciers qui se brisent et des oiseaux sur la côte Atlantique.

3. Scherzo Aymara

Aymara est le nom d’une culture précolombienne de la région du lac Titicaca, laquelle s’est ensuite répandue à l’ouest de la Bolivie, au sud du Pérou et au nord de l’Argentine et du Chili, zones riches en traditions et en idiomes. Ce mouvement est composé comme un scherzo, dont l’élément principal est une danse folklorique imaginaire, à la ligne, la texture et la dynamique raffinées.

4. Amazonas

L’Amazone n’est pas seulement le grand fleuve qui traverse le Brésil, mais aussi une région riche en faune et flore sauvages. Le compositeur crée la sonorité d’une forêt féerique imaginaire, avec ses oiseaux et les étoiles brillant au travers du feuillage des arbres.

5. Malambo

Le Malambo est une danse de défi entre hommes de la Pampa, région centrale d’Argentine. Chaque concurrent se place au centre de la piste et exécute les pas les plus complexes possibles pour battre ses rivaux. Cette musique a été écrite en hommage au grand compositeur argentin Alberto Ginastera (pour le vingtième anniversaire de sa mort), lequel avait souvent utilisé ce rythme dans ses compositions. Le mouvement débute par une section lente de Baguala (complainte du nord de l’Argentine), avec les violons imitant le charango (instrument traditionnel ressemblant àune petite guitare) par des pizzicatos et des clusters. Juste après, les timbales introduisent le rythme récurrent du Malambo, tout au long du fortissimo se terminant avec l’orchestre au complet.

Year

2002

Instrumentation

3 (Picc.).3 (C.A).3( Ci.Basse). 3(C.Bn)-4.3.3.1.Harpe. Piano/Celesta.Timb.Perc.(4) Cordes.

Duration

13 m.

Conductor

Laurent Petitgirard

Commission

RADIO FRANCE

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